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Abogado de caídas y resbalones

Abogado de caídas y resbalones

Los resbalones, tropiezos y caídas matan a miles, lesionan gravemente a cientos de miles y representan más de una cuarta parte de todos los días de ausencia laboral en un año típico.

Debido a que son eventos tan frecuentes, puede haber conceptos erróneos sobre los resbalones y caídas, incluido el mito común de que son culpa de la persona que cayó. Pero no hay nada rutinario acerca de caerse, resultar herido y tener que presentar un reclamo por resbalón y caída contra el propietario de la propiedad por negligencia.

Las personas no pierden el equilibrio sin motivo. Una caída en la propiedad de otra persona puede dar lugar a preguntas legales complejas que requieren la ayuda de un abogado de responsabilidad por las condiciones de la propiedad.

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Datos y estadísticas sobre accidentes por caídas y resbalones

Texas no mantiene estadísticas oficiales sobre resbalones, tropiezos y caídas que ocurren entre la población en general. Sin embargo, las estadísticas nacionales y los datos estatales sobre resbalones y caídas en el lugar de trabajo ofrecen perspectiva sobre estos incidentes.

  • Según el Departamento de Seguros de Texas, los resbalones, tropiezos y caídas son una de las principales causas de lesiones en el lugar de trabajo año tras año.
  • Las caídas son la principal causa de lesiones evitables en los Estados Unidos y la tercera causa principal de muertes evitables, según informa el Consejo Nacional de Seguridad.
  • Las caídas representaron casi 7 millones de visitas a salas de emergencia en 2021, según los CDC.
  • Casi 1 millón de pacientes son hospitalizados cada año debido a una lesión por caída.
  • 1 de cada 5 caídas causa una lesión grave como una fractura ósea o una lesión en la cabeza.
  • Las caídas son la principal causa de lesiones cerebrales traumáticas (TBI).
  • Los costos médicos por caídas superan los $50 mil millones cada año.

Arguably la aspecto más trágico de las lesiones relacionadas con las caídas es que las caídas son 100% prevenibles, dice el NSC.

Una caída, ya sea en el trabajo, en un lugar público como una tienda, o en un lugar privado como un apartamento, puede resultar en una lesión grave y discapacidad en un instante.

Las lesiones por resbalones y caídas que ocurren en el lugar de trabajo generalmente son manejadas por la compensación laboral y, en algunos casos, una demanda por lesiones laborales de terceros. Pero cuando ocurren fuera del trabajo, el único recurso puede ser contratar a un abogado de resbalones y caídas y presentar un caso de lesiones.

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Cómo funcionan los casos de caídas y resbalones

Los propietarios de propiedades tienen el deber legal de prevenir accidentes por resbalones, tropiezos y caídas al reconocer peligros potenciales y tomar medidas para mantener seguros a los invitados. Pero los invitados a la propiedad también tienen deberes.

Demostrar quién es responsable de un resbalón y caída puede ser desafiante. Si puedes recuperar una compensación financiera por un accidente en la propiedad de otro podría depender de algunos puntos clave.

Lo Que Necesitas Probar en una Demanda por Resbalón y Caída

Para demostrar negligencia del propietario de la propiedad, debe aplicar uno de los siguientes:

  • El propietario de la propiedad (o un agente suyo, como un empleado o administrador de la propiedad) sabía sobre una condición peligrosa que podría posiblemente llevar a un accidente por resbalón y caída.
  • El propietario de la propiedad o agente debería haber reconocido la existencia de una condición peligrosa (por ejemplo, una sustancia derramada en el suelo, una alfombra suelta o una acera helada) que presenta un riesgo de resbalón o tropiezo.
  • El propietario o su empleado fueron la causa de una condición peligrosa en la propiedad.

Preguntas para hacer en casos de lesiones por resbalones y caídas

¿No estás seguro de si un propietario de propiedad mantenía seguros sus locales? Aquí hay algunas preguntas adicionales que pueden ayudar a establecer la negligencia.

¿Existía una Condición Peligrosa?

Una condición peligrosa es un diseño o estado que crea un riesgo significativo de lesiones cuando se utiliza una propiedad de manera razonablemente previsible.

Por ejemplo, un escalón roto en la escalera de un edificio de apartamentos es una condición peligrosa porque crea la posibilidad de que alguien que suba o baje las escaleras pueda tropezar con el escalón roto.

¿El Propietario de la Propiedad Sabía (o Debería Razonablemente Haber Sabido) Sobre la Condición Peligrosa?

Una condición peligrosa por sí sola no es suficiente para establecer la responsabilidad por parte del propietario de la propiedad. El propietario también debe tener conocimiento de la condición.

Volviendo al ejemplo del escalón roto, una pregunta clave sería: ¿por cuánto tiempo estuvo roto el escalón? Si ha estado roto durante días o semanas, es razonable asumir que el propietario de la propiedad o alguien que trabaja para él lo sabía, o debería haberlo sabido. Pero suponiendo que el escalón se rompió poco antes de que un invitado caminara sobre él, el conocimiento del defecto por parte del propietario sería menos claro.

¿Tomó el Propietario las Medidas Apropiadas para Abordar una Condición Peligrosa?

No es suficiente que un propietario de propiedad y/o sus trabajadores reconozcan la existencia de una condición peligrosa. Para mantener seguros a los clientes, también deben tomar medidas para abordar la condición peligrosa, como arreglar escalones rotos o colocar un letrero de «piso resbaladizo». Si sabían que un área era potencialmente insegura para caminar pero no hicieron nada para corregir la situación en un tiempo razonablemente corto, el propietario de la propiedad podría ser responsable si ocurre una caída.

¿Contribuyeron tus propias acciones al accidente?

En casos de responsabilidad de locales y otros asuntos de lesiones personales, la ley de Texas utiliza una regla de negligencia comparativa que evalúa las acciones de cada parte. Según esta regla, la persona que presenta una reclamación por lesiones puede recuperar compensación siempre que su nivel de culpa sea del 50% o menos.

Sin embargo, una víctima de resbalón y caída en Texas encontrada responsable de más del 50 por ciento puede ser incapaz de recuperar compensación.

La doctrina de negligencia comparativa tiene como objetivo aumentar la equidad en el sistema legal, pero brinda a los propietarios de propiedades un incentivo para atribuir la culpa a las víctimas de resbalones y caídas. Si su reclamación es disputada o negada, o si tiene preguntas sobre una reclamación de responsabilidad de locales, comuníquese con un abogado experimentado en resbalones y caídas en Jim Adler & Associates para una evaluación gratuita del caso.

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Mitos sobre casos de accidentes por resbalones y caídas

La persona promedio da miles de pasos al día y millones al año, sumando alrededor de 75,000 millas a lo largo de toda su vida. Pero solo se necesita un mal paso para sufrir una lesión grave.

Añadiendo insulto a la lesión, los casos de resbalones y caídas a menudo se ven como frívolos. Los accidentes por resbalones y caídas ocurren con frecuencia, pero no «suceden» simplemente. Cuando alguien se resbala, tropieza y cae, hay una razón por la que pierden el equilibrio. No es simplemente que sean «torpes» o «no estén prestando atención». Es más probable que haya una condición peligrosa que haya causado el accidente.

Los reclamos por resbalones y caídas pueden ser comunes, pero casi nunca son simples o directos, en parte debido a los muchos mitos que rodean los casos de lesiones por resbalones y caídas.

Mito #1: Los Resbalones y Caídas No Son Graves

Todos han sufrido, en algún momento, una caída. Muchas caídas resultan en poco más que vergüenza y algo de dolor. Pero un resbalón y caída pueden causar mucho más que orgullo herido.

Los resbalones y caídas a menudo resultan en esguinces y distensiones, cortes y moretones, huesos rotos, lesiones en la cabeza y otras lesiones graves. Incluso pueden ser mortales. De hecho, las caídas son la tercera causa principal de muerte evitable, causando casi tantas muertes al año como los accidentes automovilísticos.

Mito #2: La mayoría de las Víctimas de Resbalones y Caídas son Personas Mayores y Frágiles

La edad es solo un factor de riesgo que puede contribuir a las caídas. Las caídas, y las lesiones graves que resultan de ellas, son más problemáticas para las personas mayores de 65 años. Pero un factor contribuyente importante a las caídas es una condición peligrosa, como una acera helada o un piso resbaladizo, que puede hacer que cualquier persona, de cualquier edad, tenga un incidente de resbalón y caída.

  • La Universidad de Baylor recientemente llegó a un acuerdo con un exalumno que resbaló y cayó sobre hielo, y se lastimó la rodilla mientras caminaba por el campus.
  • Burger King pagó casi $8 millones a un hombre de 48 años que resbaló y cayó en el baño del restaurante.
  • El destacado corredor de la NFL, Reggie Bush, recuperó $12.5 millones en una demanda por accidente de resbalón y caída
  • El jugador profesional de baloncesto Aron Baynes se lesionó gravemente el cuello cuando resbaló en el piso de baldosas del vestuario.

Mito #3: Los Resbalones y Caídas Son «Accidentes»

Russell Kendzior, un exvendedor de pisos de Texas y fundador del Instituto Nacional de Seguridad en el Piso, dice que «Los accidentes no son predecibles ni evitables. La mayoría de los resbalones y caídas no son accidentes. Son incidentes».

Como testigo experto en casos de resbalones y caídas, Kendzior es llamado a testificar a favor de las víctimas de resbalones y caídas sobre la negligencia de los propietarios de propiedades, tales como:

  • Desorden, escombros y obstáculos en pasillos/caminos
  • Pisos que carecen del mismo grado de tracción en todas las áreas
  • Falta de pasamanos en escaleras
  • Tapetes sueltos o no anclados
  • Iluminación deficiente
  • Derrames
  • Cables sin cubrir
  • Condiciones meteorológicas peligrosas
  • Pisos mojados o aceitosos
  • Alfombras o tapetes arrugados

Mito #4: No Puedes Recuperar Dinero Si Un Resbalón y Caída Fue Culpa Tuya

Alguien que presenta una demanda por resbalón y caída contra un propietario de propiedad podría recibir una respuesta del tipo: «Deberías haber mirado por dónde ibas».

Con grandes cantidades de personas caminando y mirando sus teléfonos inteligentes, puede haber algo de verdad en este argumento en algunos casos. Pero incluso si alguien está distraído y se resbala y cae, no significa que el propietario de la propiedad no haya sido negligente también, y que no puedan recuperar una compensación por una lesión por resbalón y caída.

Digamos que un cliente del supermercado se resbala y cae sobre una sustancia resbaladiza mientras revisa su teléfono, y se determina que sus propias acciones contribuyeron a su lesión personal. Entonces tendría que determinarse qué porcentaje de culpa corresponde a cada parte.

Si al cliente se le deben $100,000, por ejemplo, y su parte de la culpa es del 25%, en comparación con el 75% para el supermercado, la recompensa se reduciría en una cuarta parte, a $75,000.

Mito #5: No Puedes Presentar una Demanda por Resbalón y Caída Si el Incidente Ocurrió en el Trabajo

Las lesiones por resbalones y caídas son una de las principales causas de ausencia laboral.

  • Las caídas al mismo nivel (en contraposición a caídas desde altura) causaron 144 muertes de trabajadores en 2022, así como más de 414,000 casos que involucraron días de ausencia laboral, restricción de trabajo o traslado (DART), principalmente debido a lesiones en el hombro, brazo, espalda y rodilla, según informa el Consejo Nacional de Seguridad.
  • El Índice de Seguridad en el Lugar de Trabajo 2023 de Liberty Mutual Insurance encontró que las caídas al mismo nivel, incluyendo desde peligros como pisos mojados y resbaladizos, le costaron a los empleadores $8.9 mil millones, mientras que los resbalones y tropiezos sin caídas resultaron en $1.92 mil millones en reclamaciones por lesiones en el lugar de trabajo.

Por lo general, un trabajador lesionado no puede demandar a su empleador por una lesión en el lugar de trabajo y en su lugar debe presentar un reclamo ante el sistema de compensación laboral. Pero si la lesión fue causada por un tercero, como un contratista, puede ser posible presentar una demanda por lesiones laborales y presentar un reclamo de compensación laboral.

Las reclamaciones por lesiones laborales de terceros pueden ocurrir en la construcción y en otras industrias donde los empleados están trabajando junto a personas empleadas por otras empresas, o entre miembros del público, como automovilistas.

Mito #6: La Compañía de Seguros Aceptará Tu Reclamo

Una lesión por resbalón y caída que causa lesiones menores como golpes y moretones podría no valer la pena presentar un reclamo. Pero si estás gravemente herido en un resbalón y caída, puede ser necesario hacer un reclamo por lesiones.

Cuando un propietario de propiedad es negligente, la compañía de seguros del propietario es responsable de compensarte por tus gastos médicos, salarios perdidos, dolor y sufrimiento y otras pérdidas. Pero no asumas que la compañía de seguros aceptará tu reclamo. Podrían decir que es tu culpa haber caído, negando tu reclamo o pagando solo una fracción de la cantidad que estás solicitando.

Al mismo tiempo, no estás obligado a aceptar su oferta, o la falta de ella. Tienes derecho a impugnar la valoración del asegurador y exigir más.

Mito #7: No Necesitas Contratar a un Abogado de Resbalones y Caídas

Has decidido que la compañía de seguros no te está tratando de manera justa. ¿Y ahora qué?

Primero puedes intentar negociar con ellos y presentar documentación de respaldo sobre por qué su oferta de liquidación o negación es injusta. Si eso no funciona, tus opciones son limitadas.

El Departamento de Seguros de Texas solo ayuda con quejas contra tu propia compañía de seguros, no contra la de otra persona. El proceso de evaluación de seguros para resolver disputas tampoco puede utilizarse para resolver desacuerdos con la compañía de seguros de otra persona.

Si no estás satisfecho con el proceso de reclamación de seguros, tu mejor opción, y de hecho tu única opción, puede ser buscar ayuda legal de un abogado de responsabilidad por las condiciones de la propiedad en Texas.

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¿Herido en un resbalón y caída? ¿El propietario de la propiedad no está tomando en serio tu reclamo? ¿La compañía de seguros te está poniendo las cosas difíciles? ¿No estás seguro de dónde acudir en busca de ayuda?

Nuestra firma de abogados revisará tu caso. Te diremos cuáles son tus opciones legales y cómo podemos ayudarte en el proceso de reclamación.

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