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Abogados de Lesiones Cerebrales

Abogados de Lesiones Cerebrales

Una lesión cerebral puede ser grave. Contacte a nuestros abogados hoy mismo.

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo humano, por lo que no es sorprendente que una lesión cerebral traumática, como una conmoción cerebral, pueda tener impactos graves en la salud. Incluso las conmociones cerebrales que parecen leves al principio pueden tener consecuencias serias y de larga duración. Y una lesión cerebral traumática más grave puede causar problemas de salud que requieren rehabilitación extensa y atención de por vida.

Aunque todavía hay mucho que la ciencia desconoce sobre el cerebro, cuanto más aprendemos sobre las lesiones cerebrales traumáticas, mejor podemos reconocerlas y proporcionar tratamiento a las personas que viven con lesiones cerebrales. La investigación sobre lesiones cerebrales tiene importantes implicaciones para las víctimas de lesiones personales, como personas heridas en accidentes de carro, accidentes de motocicleta y caídas.

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¿Qué es una lesión cerebral traumática?

Una lesión cerebral traumática es una lesión que afecta el funcionamiento del cerebro. Una lesión cerebral traumática puede ocurrir cuando:

  • La cabeza sufre un golpe o impacto, conocido como «lesión cerrada en la cabeza.»
  • Un objeto atraviesa el cráneo y penetra en el tejido cerebral. También conocido como una lesión «penetrante.»

¿Qué causa una lesión cerebral traumática?

El aspecto «traumático» de una lesión cerebral traumática se refiere a una lesión cerebral que ocurre de manera repentina.

Las lesiones cerebrales traumáticas no se producen gradualmente. Ocurren como resultado de algún tipo de evento extremo, como una caída, accidente automovilístico, lesión deportiva, explosión o ser golpeado por un objeto.

Normalmente, alguien que sufre una lesión cerebral traumática ha estado en un accidente o ha sido víctima de una agresión. Según los CDC, los accidentes de tráfico son la principal causa de lesiones cerebrales traumáticas que requieren hospitalización.

Ciertos grupos de personas tienen más probabilidades estadísticas de sufrir una lesión cerebral traumática, incluyendo a los hombres, las personas mayores de 65 años y aquellos que se dedican a ciertas actividades o profesiones, como los atletas, los trabajadores de la construcción y los miembros de las fuerzas armadas y las fuerzas del orden.

¿Es una conmoción cerebral una lesión cerebral traumática?

El tipo más común de lesión cerebral traumática es una lesión cerebral traumática leve, lo que comúnmente se conoce como una conmoción cerebral. Aproximadamente se diagnostican entre 1.5 millones y 2.5 millones de lesiónes cerebrales traumáticas en los Estados Unidos cada año. La mayoría de estos son leves o conmociones cerebrales.

Pero describir una lesión en la cabeza como «leve» es engañoso. Aunque no sean potencialmente mortales, las conmociones cerebrales tienen el potencial de causar discapacidades graves y permanentes.

Las conmociones cerebrales a menudo se asocian con jugadores de fútbol y otros atletas, pero cualquier persona puede sufrir una conmoción cerebral durante las actividades diarias. Las caídas y los accidentes automovilísticos son dos de las principales causas de las conmociones cerebrales.

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¿Es un derrame cerebral una lesión cerebral traumática?

Un derrame cerebral ocurre cuando el flujo sanguíneo hacia el cerebro se bloquea, impidiendo que el tejido cerebral reciba oxígeno. La interrupción del suministro de sangre al cerebro puede causar daño cerebral, pero esto es diferente de una lesión cerebral traumática.

Sin embargo, la investigación muestra que una lesión cerebral traumática es un factor de riesgo para el desarrollo de un derrame cerebral. En un estudio, el 2.5% de los pacientes con lesión cerebral traumática moderado a grave sufrieron un derrame cerebral.

¿Cuáles son los síntomas de una lesión cerebral?

Los síntomas de una lesión cerebral traumática no son uniformes. Dependiendo del tipo de lesión cerebral y la gravedad del daño cerebral, los síntomas pueden variar. Además, las lesiones cerebrales traumáticas pueden afectar a cada individuo de manera diferente.

Los síntomas de una conmoción cerebral o de una lesión cerebral traumática leve comúnmente incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Problemas de equilibrio
  • Mareo
  • Visión borrosa
  • Problemas de concentración o memoria
  • Sensibilidad a la luz o al ruido
  • Lentitud o letargo
  • Confusión
  • Cambios en los patrones de sueño

La pérdida de conocimiento a veces, pero no siempre, acompaña a una lesión cerebral traumática. Solo alrededor del 10% de las conmociones cerebrales incluyen pérdida de conocimiento, y estas conmociones no necesariamente son más graves.

Los síntomas de una lesión cerebral traumática moderada o grave pueden ser similares a los síntomas de una conmoción cerebral. Según BMJ, los pacientes con lesiones cerebrales traumáticas moderadas o graves tienden a tener alteraciones neurocognitivas más graves (es decir, síntomas relacionados con el pensamiento, la concentración, la memoria, el procesamiento de información, el habla y la comprensión) que eclipsan los síntomas de la conmoción cerebral.

El sangrado cerebral acompaña aproximadamente al 30-40% de las lesiones cerebrales traumáticas leves a moderadas y al 5% de las lesiones cerebrales traumáticas leves.

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¿Cómo sabes si tienes una lesión cerebral?

Un gran porcentaje de las lesiones cerebrales traumáticas leves no se identifican nunca. Se ha informado que el número de conmociones cerebrales no identificadas o no diagnosticadas está entre el 50% y el 90%. Muchas lesiones en la cabeza no se detectan en las imágenes de escaneo.

Cualquier golpe en la cabeza u otra lesión en la cabeza puede causar una lesión cerebral traumática. Algunas lesiones cerebrales traumáticas son evidentes, como aquellas acompañadas de pérdida de conocimiento o amnesia. Sin embargo, los síntomas de una lesión cerebral traumática leve o una conmoción cerebral no siempre son evidentes, y es posible que no se desarrollen de inmediato. Puede tomar horas, días o incluso hasta una semana después de una lesión para que aparezcan los síntomas.

No es necesario recibir un golpe en la cabeza para sufrir una conmoción cerebral. Las conmociones cerebrales ocurren cuando el cerebro se mueve de adelante hacia atrás dentro del cráneo. Esto puede ocurrir, por ejemplo, en un accidente de carro cuando hay una desaceleración repentina. La fuerza del impacto provoca una onda de choque que atraviesa el cerebro y puede generar cambios químicos y lesionar el tejido cerebral.

No es necesario perder el conocimiento para tener una conmoción cerebral. Solo aproximadamente el 10% de las conmociones cerebrales incluyen la pérdida de conocimiento, y estas conmociones no necesariamente son más graves.

¿Cómo se diagnostica una lesión cerebral traumática?

La lesión cerebral traumática se diagnostica mediante un examen físico realizado por un médico que puede incluir:

  • Examen neurológico para evaluar el equilibrio, la coordinación, los reflejos y la visión
  • Pruebas de imagen, como una tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM)
  • Análisis de sangre para buscar proteínas sanguíneas que puedan indicar una conmoción cerebral.
  • Monitor de presión intracraneal
  • Evaluación de la memoria y el pensamiento

Todas las lesiones cerebrales son potencialmente graves y requieren atención médica inmediata para poder realizar un diagnóstico preciso y proporcionar tratamiento adecuado. Los pacientes con lesiones cerebrales no diagnosticadas pueden experimentar una recuperación más complicada.

Contar con un registro claro del diagnóstico y tratamiento de una lesión cerebral traumática también es crucial para respaldar una reclamación de lesiones relacionadas con una lesión cerebral traumática.

¿Cuáles son los efectos posteriores de una lesión cerebral traumática?

Los cerebros de las personas reaccionan de manera diferente al trauma. Por ejemplo, las diferencias genéticas pueden afectar si una persona desarrolla encefalopatía traumática crónica, una enfermedad similar al Alzheimer asociada a golpes repetidos en la cabeza. Además, las conmociones cerebrales afectan de manera diferente a hombres, mujeres y niños.

Si los síntomas de la conmoción cerebral no desaparecen en unas pocas semanas, podría tratarse de un síndrome post-conmoción, que es mucho más común de lo que se creía anteriormente. El síndrome post-conmoción puede durar años e incluso ser permanente.

El porcentaje de personas que sufren una conmoción cerebral y desarrollan el síndrome post-conmoción varía desde aproximadamente el 5% hasta el 30%, dependiendo del grupo de edad. Una conmoción cerebral que resulta en síndrome post-conmoción puede tener efectos duraderos en la cognición, el aprendizaje y la función ejecutiva. Los pacientes con síndrome post-conmoción a menudo se ven obligados a retirarse de sus actividades habituales. Es posible que pierdan una cantidad significativa de tiempo en el trabajo y requieran tratamiento médico continuo.

Los pacientes con lesiones cerebrales traumáticas moderadas a graves que sobreviven a sus lesiones y pasan por rehabilitación a menudo experimentan efectos negativos para la salud a largo plazo. Tienen más probabilidades de morir a causa de convulsiones e infecciones, y generalmente enfrentan problemas de salud crónicos. Aproximadamente la mitad de ellos terminan regresando al hospital al menos una vez.

En el pasado, las víctimas que se quejaban de síntomas persistentes de conmoción cerebral a menudo eran tratadas con sospechas por parte de las compañías de seguros. Sin embargo, hoy en día existe un sólido conjunto de evidencias que respalda las reclamaciones monetarias por lesiones de conmoción cerebral.

 

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¿Cuál es el mejor tratamiento para una lesión cerebral traumática?

Una lesión cerebral traumática leve generalmente se resuelve por sí sola con descanso y medicamentos de venta libre para el dolor. Sin embargo, durante el período de recuperación, es importante vigilar de cerca al paciente en caso de que aparezcan nuevos síntomas o empeoren los existentes. El médico dará la autorización para regresar a las actividades normales, lo cual generalmente ocurre de manera gradual.

Cuanto más grave sea la lesión cerebral traumática, es más probable que una persona requiera atención hospitalaria y tratamientos más intensos, que pueden incluir:

  • Terapia física
  • Terapia ocupacional
  • Terapia del habla/terapia del lenguaje
  • Asesoramiento/terapia psicológica
  • Servicios de apoyo social

¿Puede una lesión cerebral causar depresión?

Según la Clínica Cleveland, las personas con lesiones cerebrales traumáticas tienen más probabilidades de desarrollar ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático.

Algunos estudios sugieren que el riesgo de depresión después de una lesión cerebral traumática puede ser de 2 a 5 veces mayor que en la población general. Este riesgo afecta a personas sin antecedentes previos de depresión o dificultades de salud mental.

Aproximadamente la mitad de las personas que sufren una lesión cerebral traumática experimentan depresión durante el primer año después de la lesión. Dentro de los siete años posteriores a la lesión, casi dos tercios se ven afectados por la depresión.

Se cree que la depresión relacionada con una lesión cerebral traumática ocurre debido a cambios físicos en el cerebro, aunque también puede ser una respuesta emocional a la lesión y sus secuelas.

¿Es una lesión cerebral traumática una discapacidad?

Más de la mitad de las personas con lesión cerebral traumática moderada a grave presentan discapacidad cinco años después de su lesión. Estas discapacidades incluyen alteraciones cognitivas, emocionales, motoras y sensoriales. Una lesión cerebral traumática puede interrumpir permanentemente la capacidad de una persona para trabajar y funcionar de manera normal en su familia y sociedad.

Según un informe al Congreso, los CDC estiman que cada año entre 80,000 y 90,000 personas se vuelven discapacitadas debido a una lesión cerebral traumática. El mismo informe también indica que más de 5 millones de estadounidenses viven con una discapacidad relacionada con una lesión cerebral traumática.

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¿Cuánta compensación se puede obtener por una lesión cerebral traumática?

Los costos de una lesión cerebral pueden ser particularmente complejos debido a la complejidad del cerebro en sí. La gravedad de la lesión, el tratamiento y si un paciente se recupera por completo son algunos de los factores que afectan la compensación por una lesión cerebral traumática.

En las etapas iniciales del diagnóstico de una lesión cerebral traumática, es difícil predecir el pronóstico a largo plazo de una persona. Algunos pacientes requieren atención inmediata en un hospital o sala de emergencias y vuelven a la normalidad después de un breve período de descanso. Otros necesitan hospitalización prolongada y ayuda continua para realizar actividades diarias. Una minoría de pacientes experimentan cambios permanentes debido a sus lesiones. Y alguien podría no recibir tratamiento inmediato para una lesión cerebral, pero luego presentar complicaciones graves.

Por lo general, los costos de una lesión cerebral traumática se dividen en las siguientes categorías:

  • Rehabilitación
  • Medicamentos
  • Cuidadores
  • Transporte
  • Pérdida de productividad

Para tener una idea general aproximada de cómo estos costos pueden acumularse, un estudio de pacientes con lesiones cerebrales traumáticas encontró que los casos leves pueden costar alrededor de $30,000 – $35,000 y los casos moderados pueden costar entre $25,000 – $80,000, y estos son solo los costos médicos directos. Otro estudio encontró que los costos directos promedio de lesiones cerebrales traumáticas oscilan entre $65,000 – $115,000 por paciente. Debido a la inflación, es probable que estos costos sean casi el doble en la actualidad.

  • La Rand Corporation indica que el costo de una lesión cerebral traumática leve durante el primer año oscila entre aproximadamente $27,000 y $33,000 por caso. Para las lesiónes cerebrales traumáticas de  moderadas a graves, los costos por caso son aproximadamente de $270,000 a $410,000.
  • Según un informe de Arizona State, la lesión cerebral traumática afecta a 1.7 millones de estadounidenses con un costo anual estimado de $76.5 mil millones, o aproximadamente $45,000 por persona.

Estas son solo estimaciones muy generales que consideran únicamente los costos directos y no los costos indirectos, como la pérdida de productividad. Otros costos indirectos pueden incluir el dolor físico y emocional. Estos costos son muy relevantes en estos casos de debido al alto porcentaje de pacientes que desarrollan depresión y ansiedad después de una lesión cerebral traumática.

El cerebro afecta casi todo lo que hacemos, sentimos y pensamos. Por lo tanto, poner un valor monetario a una lesión cerebral es extremadamente complicado. Un abogado especializado en lesiones cerebrales trabaja con expertos médicos para determinar cuánto vale una lesión cerebral traumática. Esta cantidad monetaria sirve de base para las negociaciones con las compañías de seguros y, si es necesario, para presentar una demanda por lesiones cerebrales.

Habla con un abogado especializado en lesiones cerebrales traumáticas

La sociedad ha dejado atrás la minimización de las lesiones cerebrales traumáticas. Cuanto más estudian los científicos las conmociones cerebrales, más descubren lo peligrosas que pueden ser incluso las lesiones leves en la cabeza. También estamos aprendiendo más sobre las lesiones cerebrales graves y las formas de ayudar a quienes sufren de lesiones cerebrales traumáticas.

La ciencia está de tu lado cuando se trata de diagnosticar una lesión cerebral traumática y demostrar las pérdidas relacionadas con la lesión cerebral traumática. Los abogados especializados en lesiones de Jim Adler & Associates también están de tu lado.

Si tu empleador o compañía de seguros minimiza tu reclamo por lesiones en la cabeza, podemos ayudarte a establecer los hechos correctamente. Ofrecemos revisiones de casos gratuitas y no cobramos honorarios legales a menos que recuperemos dinero para ti. Llámanos o envíanos un mensaje para obtener ayuda legal con tu reclamo de lesión cerebral traumática.

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